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Dernière mise à jour

25/07/2019

Typographie

Les Majuscules et les CAPITALES

 

L'emploie des majuscules soulève quelques questions auxquelles nous allons tenter de répondre.

 

Majuscules et Capitales :

Tout d'abord comprendre la différence entre majuscule et capitale. La majuscule est d'ordre grammatical, par exemple une phrase commence toujours par une majuscule, ou un nom propre prend une majuscule.

Une capitale est un élément typographique, en opposition aux lettres de bas de casse que sont les minuscules.

Dans la pratique les majuscules et les capitales ont la même forme et même dimension, mais c'est leur utilisation qui est différente.

 

Majuscules et accents :

Les majuscules accentuées n'étaient pas la règle, dans les écoles, et nous apprenions que les majuscules ne prenaient pas d'accent.

Historiquement l'absence de ponctuation des majuscules pourraient être le fait de raisons techniques. Pour un typographe il était plus facile d'avoir des majuscules non accentuées car cela réduisait le nombre des caractères à réaliser lorsque ceux-ci étaient fabriqués en plomb. Par ailleurs les premières machines de typographie venaient d'Angleterre, pays ou la langue ne possède pas d’accent. Il en était de même avec les machines à écrire mécaniques. Nos écrans d'ordinateurs ne possèdent pas non plus de majuscules accentuées.

Cependant nous trouvons dans certains textes anciens  des majuscules accentu√©es . Ce n'est peut √™tre qu'une question de mode.

Grammaticalement le fait de ne pas accentuer un majuscule est une faute grammaticale.

√Čcrire avec des capitales non accentu√©es peut avoir des cons√©quences sur la compr√©hension d'une phrase. On peut citer quelques exemples connus  :

 

UN MEDECIN TUE EN SORTANT DE L'HOPITAL (tue ou tué ?)

L' AUGMENTATION DES RETRAITES POSE UN PROBLEME (retraites ou retraités ?)

JEUNE FILLE DE 20 ANS CHERCHE COMPAGNON MEME AGE (√Ęge ou √Ęg√©)

LA MERE SUPERIEURE AIME LES JEUNES (jeunes ou je√Ľnes)

 

L'accent plat ou macron :

L'accent plat (ou macron) est un accent utilisé dans certains alphabets étrangers.

Il est possible de le rencontrer (sans raison) en France, dans la presse ou à la télévision.

 

 

La facilité de lecture :

Nous sommes habitués à lire des textes en minuscules, et lire tout un livre ou un document écrit en capitales deviendrait rapidement laborieux. Il est démontré que la lecture en minuscules est plus aisée et plus rapide (environ + 15%) qu'un texte en capitales. Dans l'exemple ci-dessous on peut remarquer qu'un mot à demi caché en capitale est illisible alors qu'en minuscule on peut en deviner le sens. Notre lecture est plus fluide en minuscule car nous n'avons pas besoin de réfléchir sur les caractères que nous lisons.

 

 

 

 

 

 

Quel usage pour les capitales :

L'usage des capitales est souvent utilisé dans les titres d'un document ou d'un livre.

C'est aussi un moyen d'attirer l'attention : par exemple sur un panneau de signalisation. DANGER! STOP... 

Parfois certains document doivent être complétés en lettres capitales pour éviter des erreurs. (documents administratifs)

La Poste recommande d'indiquer l'adresse du correspondant en capitales pour éviter toute erreur de lecture par les machines automatiques de tri.

Les sigles de sociétés ou d'organismes : CGT, RATP, EDF...

 

 

Les petites capitales

 

Les petites capitales ont la même dimension que les minuscules.

 

On trouve l'utilisation des petites capitales dans quelques applications :

 

 

- un début de paragraphe lorsqu'un mot débute par une lettrine

 

 

- pour les chiffres romains

 

 

- pour les titres de livres, les noms d'auteurs en littérature...

 

Toutes les polices ne possèdent pas de petites capitales, et leur utilisation est souvent réservée aux professionnels de l'édition et de l'imprimerie. On peut noter que les logiciels de PAO (comme Scribus) possèdent un outil qui permet de transformer un capitale en petite capitale.